EoY 2014-Ferien, Gila Bend - Hoover Dam - Las Vegas

Wie abgemacht, trafen wir verschlafenen Eulen und um kurz nach sieben Uhr in der bitteren Morgenkälte vor dem Hotel. Es war unter Null und wir machten uns schnell zum Frühstück auf. Die Rühreier sind hier wohl eher Strausseneier, denn die Zweierportion sah eher nach drei Eiern aus. Ich trank in Erinnerung an den Vortag Tee. An das Kaffeeaufwischwasser kommt noch jeder Beutel ran ;-)

Als wir dann die Koffer eingepackt hatten, sagte uns der Hyundai auch noch, dass es draussen kalt sei. Um 8:20 Uhr war es knapp 1.5° C und die Heckscheibe war zugefroren. Das behob dann das Antippen der Heizungstaste zuverlässig.

Temperaturanzeige im Cockpit des Hyundai

Ich fuhr dann los. Allerdings hatte ich in der Nacht nicht so toll geschlafen und habe dann nach rund eineinhalb Stunden Stephan das Steuer übergeben, um ein wenig zu dösen. Wir fuhren dann durch bis Kingman, wo wir überlegten, zu tanken. An der Tankstelle gingen wir dann aber «nur» ein Subway-Sandwich essen. Ich telefonierte mit dem Swisscom iO nochmals meinem Herrn Papa, den es immer freut, von mir zu hören. Vor allem, wenn ich in der Ferne schweife. Er bekommt zwar von mir fast jeden Tag eine Statusmeldung auf sein iPad und er kann auch den Blog lesen. Aber telefonieren ist halt eher etwas für uns Old-School Boys ;-)

Von Kingman an übernahm ich wieder das Steuer und lenkte den Wagen bis zum Hoover Dam. Kurz vor der neuen Brücke über den Colorado River, über welche ich noch nie gefahren war, hielten wir an einem Aussichtspunkt. Die Urweinwohnerin, welche dort eigentlich selbstgemachten (vermutlich) Schmuck verkaufte, war mehr an den Bighorn-Schafen am Berghang interessiert und zeigte sie uns. Ich musste allerdings etwa fünf Minuten hinschauen, so gut getarnt sind die Viecher.

Strahlend blauer Himmel am Colorado River in der Nähe des Hoover Dam am Highway 93
Gut getarnt, aufs Bild klicken, um es ein wenig zu vergrössern. Wer sieht die Bighorn-Schafe?
Eines der Schafe im Zoom (Tele mit Crop und 200mm)

Vor der Autobahnausfahrt zum Damm staute sich der Verkehr ziemlich heftig. Wir benötigten rund 20-30 Minuten, bis wir bei der Sicherheitskontrolle waren. Von dort ging es dann ohne weitere Wartezeiten bis zum Parkhaus runter. Allerdings stand, es sei voll. Wobei ein Angestellter gerade die Schilder und «Töggeli» wegräumte! So konnten wir schnurstracks ins Parkhaus fahren.

Die neue Brücke über den Colorado River beim Hoover Dam im Gegenlicht
Blick auf den Hoover Dam und die imposant abgespannten Stromleitungen

Wir schauten uns dann die Anlagen und den Damm zusammen mit einer Million Chinesen, einer Million Südamerikaner und etwa einer halben Million Inder an. Als wir ins Visitor-Center wollten, hatte ich natürlich mein Armeesackmesser in der Umhängetasche. Wir haben es probiert, aber der Angestellte war aufmerksam. Atta Boy… also zurück zum Wagen und nochmals einen Anlauf nehmen.

Links das «Überlauf-Haus», in der Mitte der Stausee (Lake Mead) und rechts einer der Wasserablauf-Türme. Dass der Stephan auf dem Bild ist, sag ich niemandem ;-)

Die Ausstellung ist sehr interessant, wobei mich noch mehr Details interessiert hätten. Die Ausstellung am Glen Canyon Dam in Page ist eher etwas besser gemacht.

Auf der Aussichtsplattform waren die Schatten dann schon recht lange geworden. Das Frühabend-Licht gefällt mir sehr.

Lange Schatten im Licht des frühen Abends am Hoover Dam

Aber so sehr das Licht gefällt und man noch viele Fotos schiessen könnte, es hiess die letzten paar Meilen bis Las Vegas unter die Räder nehmen. Das GPS führte uns einigermassen zielsicher in Richtung Flamingo. Auf den letzten Metern war ich dann aber abgelenkt, weil ich Stephan einen Witz erzählen wollte (den ich nicht beendete) und verpasste die Abzweigung auf die Flamingo Road. Also noch ein paar Quartierstrassen erkundet und dann mit einem weiteren kleinen Schlenker zum Valet-Parking eingebogen.

Dort waren wir dann nicht ganz alleine, kamen aber nach rund 15 Minuten nach vorne, wo ein Angestellter den Wagen in Empfang nahm. Wir mussten dann nochmals etwa 20 Minuten beim Check-In anstehen. Danach bezogen wir unsere Zimmer und gingen anschliessend noch ein wenig auf den bitterkalten Las Vegas Strip und assen später in einem mexikanisch-chinesischen Restaurant im Cosmopolitan Casino.

Noch ein paar Dollar investieren (lohnte sich für mich einmal mehr) und dann liess ich Stephan noch etwas alleine weiterspielen, da mir die Augen brannten und ich müde war.

Urs | Dienstag 30 Dezember 2014 - 02:01 am | | default | Zwei Kommentare
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EoY 2014-Ferien, Gila Bend - Organ Pipe Cactus N.M.

Auch am Samstag schliefen wir etwas aus, soweit es die Züge, welche ein paar Meter hinter dem Hotel durchfuhren zuliessen. Immerhin haben die Bahngesellschaften etwas Herz mit den Einwohnern und unterlassen das dauernde Betätigen des Signalhorns, obwohl es einen Bahnhübergang hat.

Best Western Space Age Lodge in Gila Bend im Morgenlicht

Danach machten wir uns auf zum Frühstück, welches für Hotelgäste im Restaurant gratis ist. Der Kaffee war dunkel, heiss und absolut geschmacklos :-( Jänu, hätte ja noch schlimmer sein können ;-)

Danach machten wir uns parat. Danke dem kurzfristig erfolgten Tipp von Thomas, nahmen wir unsere Pässe mit. Dann fuhren wir los zum Organ Pipe Cactus National Monument. Kurz nach Abfahrt gab das Cockpit einen kurzen Signalton aus und zwei Lämpchen blinkten. Merci denn… «Low Tire Pressure» und «Service Engine»! Erstes liess sich über das Display eruieren, der linke Hinterreifen hatte etwa drei PSI (pound-force per square inch) weniger. Ich beschloss, das zu ignorieren und das «Service Engine» auf den schlechten Reifendruck zurückzuführen!

Unterwegs, kurz vor Ajo und später noch weiter unten, passierten wir zwei Posten der U.S. Border Patrol, welche nordwärts fahrende Autos kontrolliert.

In Ajo machten wir einen kurzen Boxenstopp und bewunderten das schön herausgeputzte alte Stadtzentrum mit kleinem Pärkchen.

Stadtzentrum von Ajo, Arizona

Am Bahnhof der stillgelegten Linie Gila Bend - Ajo kauften wir im Souvenirshop noch Kalender und plauderten ein wenig mit der älteren Dame. Sie war in New York aufgewachsen und sogar mal in Wengen in den Ferien gewesen. Allerdings zog sie auf das Alter hin in das warme Arizona. Ich weiss ja nicht, New York ist ja schon etwas extrem, aber Ajo hat im Sommer regelmässig 40° und mehr, während Wochen!

Der stillgelegte Bahnhof von Ajo beherbergt einen kleinen Souvernirshop
Auf diesen Gleisen in Ajo, Arizona, fährt schon seit 20 Jahren kein Zug mehr

Und schon ging es weiter zum Organ Pipe Cactus National Monument. Der Park liegt nur noch ein paar Meilen von der Grenze zu Mexiko entfernt. Entsprechend findet man überall Hinweisschilder der Border Patrol, man solle von «Wanderern in Gruppen mit schwarzen Wasserflaschen» Abstand halten, sie auf keinen Fall mitnehmen und umgehend melden. Naja, wir haben keine angetroffen. Der Wind pfiff wirklich fürchterlich, was das sonnige Wetter gar nicht so erwarten liess. Die Rundfahrt über die beiden Strecken war doch sehr rumplig aufgrund des teilweise schlechten Zustands der Schotter- bzw. Dreckpiste.

Ein Selfie gehört doch heute zum guten Ton, also hier

Der westliche Loop hat mehr Saguaro, als Organ Pipe Kakteen, aber gelegentlich stehen sie wie hier, nahe beieinander.

Im Vordergrund ein Organ Pipe, in der Mitte ein Saguaro Kaktus

Auf dem östlichen «Ajo Mountain Drive», welcher noch rumpliger war, gab es viele Kakteen zu bestaunen. An einem Ausstellplatz machten wir ein kleines Picknick, wobei der wirklich bissige Wind die Kälte in die Knochen trieb. Also brachen wir schnell wieder auf.

Panorama beim Picknick-Platz am Ajo Mountain Drive des Organ Pipe Cactus N.M.
Drei, nein sogar vier verschiedene Kakteen auf einem Bild im Organ Pipe Cactus National Monument

Dann wurden die Schatten aber schon länger und wir machten uns auf dem Rückweg. Die Kontrollen an der Posten der Border Patrol waren kurz und schmerzlos. Die gut bewaffneten, aber sehr freundlichen Ranger schauten kurz in das Fenster (der Rücksitze). Die Pässe wollten sie gar nicht genau anschauen. «Ah, your Swiss! Have a nice evening.» und schon konnten wir weiterfahren.

Beim Dorfeingang tankten wir noch etwas Benzin und gaben dem Hinterreifen ein paar Schübe aus der Druckluftpumpe und siehe da… die Anzeigen verstummten. Also lag das «Service Engine» nur am Reifendruck. Blöde Karre…

Wir wollten in Gila Bend nochmals versuchen, die Dämmerung zu fotografieren. Aber es war schon zu dunkel. Zur Abwechslung gingen wir ins «Little Italy». Zu Fuss, über eine vierspurige Strasse, aber es hatte wenig Verkehr. Stephan, der ja immer sehr gut recherchiert und informiert ist, hatte herausgefunden, dass in dem Restaurant sogar schon Prinz Harry anlässlich einer Flugschulung gegessen habe. Innen sieht das Restaurant etwas «stier» aus. Die Bedienung war aber sehr aufmerksam und freundlich. Die von Harry gelobte «Meat Lovers Pizza» war dann auch wirklich sehr gut. Man merkte, dass sie den Teig selber machen. Absolut empfehlenswert.

Leuchtschrift des Space Age Restaurant in Gila Bend bei Nacht
Leuchtschrift des Best Western Hotel in Gila Bend

Dann gingen wir früh zu Bett, da am nächsten Tag eine grössere Etappe nach Las Vegas auf dem Programm stand.

Urs | Dienstag 30 Dezember 2014 - 02:00 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, Scottsdale - Picacho Peak State Park - Gila Bend

Wir liessen uns am Morgen etwas Zeit, da die geplante Fahrt nach Gila Bend eigentlich kurz wäre. Kurz nach 9 Uhr liessen wir unseren Wagen aus dem Valet Parking holen und fuhren los. Bei der Abfahrt kam mir in den Sinn, dass es in Scottsdale oder Phoenix wohl sicher einen Denny's geben wird. Garmin sei Dank, war die Liste schnell verfügbar und der nächste lag erst grad noch auf dem Weg.

Damit hier nicht immer nur Fotos von vertilgten Speisen zu finden sind, bleibe ich beim Wort. Ich genehmigte mir mein erstes (und wohl einziges) Moons Over my Hammy. Der Gesundheit zuliebe mit einer kleinen Portion sehr frischer, feiner Avocado. Stephan verlegte sich auf's Grobe mit einem Grand Slamwich ;-)

Derart gesättigt ging es los. Wir wollten südwärts via Maricopa, damit wir auf dem Rückweg nicht nochmals die selbe Strecke fahren würden.

In Maricopa waren wir schon in Richtung Gila Bend abgebogen, als Stephan noch auf einen State Park aufmerksam machte. Also fuhren wir zurück und dann blieben wir kurz am Bahnhof von Maricopa hängen. Nicht wegen dem grossartigen Gebäude (Container, immerhin bedient) oder der grosszügigen Gleisanlage (ein Perron, knapp 50 Meter lang), sondern wegen einem ausgestellten, alten Wagen (Silver Horizon) des California Zephyr. Der hatte allerdings seine besten Zeiten vor längerem gesehen und war in einem traurigen Zustand.

Silver Horizon Wagen des California Zephyr in Maricopa

Danach fuhren wir weiter zum «Picacho Peak State Park», fast auf halbem Weg zurück nach Tucson. Aber die Fahrt lohnte sich. Der State Park hat ein paar Wanderwege, wobei einer mit fast 400 Höhenmetern und 10km pro Weg dann doch des Guten zuviel für uns war. Wir haben ihn im flacheren Teil begangen und wurden neben einem kühlen Wind mit einer schönen Aussicht belohnt. Und natürlich mit vielen Kakteen ;-)

Aussicht gegen Westen auf einem kleinen Wanderweg im Picacho Peak State Park

Gestärkt haben wir uns mit ein paar Früchten, welche wir noch vom Vortag hatten. Danach ging es weiter zu einem weiteren Weg, welcher auf eine kleine Anhöhe führte. Der Weg lag schon im Schatten und es war empfindlich kühl. Die Sonne steht zwar noch relativ hoch, aber die Atmosphäre ist mit rund 15-20% Luftfeuchtigkeit sehr trocken und es kühlt nachts sehr stark aus.

Aussicht vom Picacho Peak State Park in Richtung Süden/Osten

Danach wurde es aber Zeit für die Fahrt nach Gila Bend. Es war mehrheitlich Interstate (10 und 8) mit Tempomat angesagt. Die Strassen waren praktisch menschenleer. Offenbar waren auch hier viele Leute eher über die Festtage zu Hause.

Wir erreichten Gila Bend in der Abenddämmerung. Die «Space Age Lodge» der Best Western-Kette war unübersehbar. Das Hotel wurde im Jahr 1964/65 erbaut. Der Besitzer hatte aus dem 2. Weltkrieg gute Beziehungen zum Militär und war begeistert über das Raumflug-Zeitalter, das sich anbahnte. Das Hotel wurde später nochmals renoviert, das angebaute Restaurant später nach einem Brand ein zweites Mal mit Bildern und Fotografien ausgestattet. Die Zimmer waren ordentlich, auch wenn die Heizung etwas laut (aber notwendig) war.

Startrek - Wandmalerei bei der Bar im Restaurant der Space Age Lodge in Gila Bend

Der Sonnenuntergang gegen Westen ging einigermassen schnell, das rote/orange Leuchten blieb aber noch sehr lange bestehen. Es lässt sich leider etwas schlecht fotografieren.

der alte Wasserturm beim alten Bahnhof von Gila Bend im Licht der allerletzten Sonnenstrahlen

Das Nachtessen im Restaurant war in Ordnung. Die einzige Bedienung (die auch abräumte) und der Koch machten ihren Job gut und wir gingen gut gesättigt zum Bier im Zimmer.

Urs | Dienstag 30 Dezember 2014 - 01:00 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, Tucson - Apache Trail - Scottsdale

Der 25. Dezember ist in den USA ein sehr stark beachteter Feiertag, vermutlich sogar noch etwas stärker als Thanksgiving. Entsprechend waren wir froh, dass das am Hotel angebaute Restaurant offen hatte und Frühstück servierte. Danach packten wir unseren Wagen voll und checkten aus.

Am Vorabend hatte ich versucht, mein Garmin zu überreden, die Strecke Tucson - AZ-77 - Globe - Roosevelt - Apache Trail nach Scottsdale bei Phoenix zu berechnet. Nada, offenbar ist der Apache Trail für das Garmin nicht durchgängig.

Wir fuhren trotzdem los. Unterwegs fanden wir sogar einen Supermarkt, der uns mit Zutaten für Sanwiches versorgte. In Globe tankten wir ein erstes Mal. Nur um herauszufinden, dass ein Drittel leer in etwa nur 5 Gallonen (knapp 20 Liter) sind. Da die Kosten in Arizona zurzeit nur gerade bei rund 2.25 US $ pro Gallone liegen, war es angenehm günstig.

Roosevelt ist nicht wirklich ein Städtchen, sondern eher ein paar Gebäude um einen Yachthafen. Der Theodore Roosevelt Dam staut den Snake River auf und der See wird wie in den USA üblich für «Recreation» (Erholung) genutzt. Wir assen ein spätes Mittagessen mit selbstgemachten Sandwiches am Picknickplatz. Der kühle Wind war sehr stark und blies uns fast um, bzw. die letzten Pringles dann davon ;-)

Smokey the Bear says, the fire danger is low today ;-)
Mittagessen in Roosevelt, vom Winde verweht
Brücke beim Staudamm in Roosevelt

Von Roosevelt fuhren wir dann auf einen Tipp von Thomas den Apache Trail. Diese alte, steile und sich windende Strasse ist auf einem grossen Teil immer noch ungeteert, teilweise sogar einspurig zu befahren. Entsprechend fährt man selten mehr als 30 Meilen pro Stunde (50 Km/h). 

Tiefe Wolken unterwegs auf dem Apache Trail

Die Strecke ist landschaftlich schön und das Wetter spielte einigermassen mit. Zwar tröpfelte es zwischendurch, dann brach aber wieder die Sonne durch.

Fast rundum Panorama der Aussicht beim Fish Creek Hill auf dem Apache Trail

Wir umfuhren Phoenix grosszügig über den Nordosten und erreichten den Grossraum Scottsdale kurz vor Sonnenuntergang. Dort wechselten wir auch wieder den Fahrer, da Stephan müde war.

15 Uhr 50 Minuten, in den Bergen im Nordosten von Phoenix

Das GPS navigierte uns dann zu unserem Hotel W, wobei dort im dunkeln die Zufahrt etwas schwierig zu finden war. Wir mochten nicht mehr lange nach einem günstigen Parkplatz Ausschau halten und nahmen den Hotelservice in Anspruch.

Das Zimmer im «W» war sehr schön eingerichtet, mit freistehendem Doppelbett und grossen Kleiderschränken, ein grosses Sofa und einem grossen Schreibtisch.

Wir dachten, dass es etwas schwierig werden könnte mit dem Nachtessen am 25. Dezember. Die Frau an der Rezeption war irgendwie auf Speed ;-) Sie hatte ein nervöses «Ehe» drauf und klickte wild im Computer, um uns dann eine Empfehlung für ein Lokal zu geben. Erst wollte sie uns ein Taxi aufschwatzen, nur um dann nach Rückfrage festzustellen, dass es doch nur grad rund 20 Minuten zu Fuss sei.

Auf eine Frage, ob es denn notwendig oder besser sei, eine telefonische Reservation zu machen, meinte sie nach einem Dutzend weiteren «Ehe» sehr selbstbewusst, es sei Weihnachten, da sei es sehr ruhig. Wir nickten und gingen mal los. Das Restaurant hiess «The Mission» und hatte eine ansprechende Karte. Allerdings hatte es eine lange Schlange und ein Kommen und Gehen, zusammen mit einer rechten Geräuschkulisse bei der Bar. Man teilte uns mit, dass sie es «arrangieren» könnten und nach 10 Minuten bekamen wir einen Platz an einem Bartisch.

Nach 10 Minuten bemerkte dann die gute Platzanweiserin meinen leicht genervten Gesichtsausdruck und dass sie uns keine Karte gegeben hatte. Danach kam auch gleich der Kellner und nahm die Getränkebestellung auf. Er brachte die Getränke und verschwand auf Nimmerwiedersehen. Mehrere Versuche über einen bösen Gesichtausdruck auf die Platzanweiserin einzuwirken, waren erfolglos. Ich stand dann auf und bahnte mir einen Weg durch die laute Menschenmasse und reklamierte. Allerdings erfolglos. Nach insgesamt 30 Minuten Warten, gaben wir auf. Ich «bedankte» mich für die Gratisdrinks und unter vielen Beschwichtigungsworten und Angeboten machten wir uns hungrig und verärgert vom Acker.

Da es auch auf dem Rückweg nirgends Platz oder gescheite Angebote gab, waren wir dankbar im hoteleigenen Restaurant Platz zu finden. Das «Sushi Roku» hatte eine angenehme Atmosphäre, der Kellner war sehr aufmerksam und fachkundig. Stephan blieb auf der US-Schiene und gönnte sich ein Rindsfilet, ich genoss ein dreiteiliges Sushi-Set (Ngiri Ebi, Sashimi vom Thunfisch und eine Rolle Maki mit Tempura Shrimp. Ich erlaubte mir dann noch ein äusserst gutes Dessert mit Glacé und Früchte-Frühlingsrollen, das ich mit vielen Überredungskünsten wenigstens zum Teil mit Stephan teilen konnte :-)

Dessert im Sushi Roku im Hotel W in Scottsdale

Urs | Samstag 27 Dezember 2014 - 07:30 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014, Tucson und die Kakteen, Heiligabend

Der Morgen begrüsste uns mit Sonne und frischen Temperaturen. Als ich rausging, hatte es grad mal 4° Celsius, Stephan, der etwas früher raus ging, meinte, es sei sogar noch kälter gewesen.

Geheizter Pool in der Morgenkälte in Tucson

Der mit Lichtergirlanden behängte Saguaro Kaktus stand gleich beim Eingang zum Hotel.

Saguaro Kaktus beim Best Western Hotel in Tucson

Gleich neben dem Hotel befand sich ein Restaurant, in welchem uns ein gutes Frühstück serviert wurde. Stephan wunderte sich etwas, ab seinem Rühreiern. Der Text auf der Karte war auch etwas verwirrlich. Scrambled Egg white and Fruit… Es war dann nur das Eiweiss und die Früchte ;-) Der Kellner war sehr aufmerksam und freundlich und hatte sich sein Trinkgeld verdient.

Danach fuhren wir mit einem Taxi zum Flughafen (rund 25$), um dort bei Avis unseren Mietwagen, einen Hyundai Sonata abzuholen. Als Avis Preferred musste ich nicht am Schalter anstehen (hatte eh keine Leute am 24.12. dort). Wir konnten also direkt draussen bei den Mietwagen in der Kälte anstehen ;-)

Es gab dann etwas Diskussionen, da wir Stephan als Zweitfahrer eintragen wollten. Dazu musste die Buchung angepasst werden, was der Mann nicht hinkriegte. Er rief dann drinnen eine der geübten Frauen zur Hilfe, die mit viel Tippen und nachfragen alles ins System hackte. Am Schluss las ich diesmal den Mietvertrag etwas genauer durch als in New Orleans. Und siehe da, da war noch irgend eine Gebühr drin, welche wir nicht nachvollziehen konnten. Also hackte die Frau, leicht genervt, nochmals ein paar Minuten im System herum, bis uns der Nadeldrucker dann ein weiteres Exemplar des Mietvertrages mit den richtigen Beträgen ausdruckte.

Kurze Zeit später machten wir uns im Auto, einem weissen Hyundai Sonata, bequem.

Unser Mietwagen, ein Hyundai Sonata

Bevor wir zur Stadt raus fuhren, kauften wir in einem Supermarkt Brötchen, Fleisch und Früchte ein. Ich nutzte die Gelegenheit, um kurz mit meiner Schwester und meinem Vater via Facetime zu «videofonieren». Die Verbindung war gerade genügend und mein Vater hatte Freude, zu Weihnachten von mir zu hören.

Dann ging es aber los in Richtung Saguaro Nationalpark. Kurz vorher gab es noch ein «Desert Museum», weshalb wir erst dort abbogen. Allerdings war das nicht nur ein Museum, sondern ein vollständiger Park mit Tieren (Puma, Otter, Biber, Hirsche, Schlangen etc.), Pflanzen (Kakteen, Agaven etc.)  und Ausstellungen, in welchem man gut einen ganzen Tag verbringen könnte, sehenswert!

Saguaro Kakteen im Arizona-Sonora Desert Museum
Agave im Arizona-Sonara Desert Museum
Agaven und Kaktus im Arizona-Sonora Desert Museum

Etwas mehr Zeit verbrachten wir dann in der Volière der Kolibri. Am Eingang wird man darauf hingewiesen, nicht zu erschrecken. Aber wenn einem das erste Mal so ein Brumm-Vogel (Hummingbird) 10cm neben dem Kopf vorbeischwirrt, zuckt man trotzdem zusammen :-) Hier hätte ich die Nikon dabei haben sollen, die lag aber draussen im Auto. Wie üblich hat Stephan die besseren Photos hingekriegt, als ich mit dem langsamen iPhone.

Kolibri im Arizona-Sonora Desert Museum

Etwas spät gab es dann im nebenan liegenden Picknickplatz unsere selbst gemachten Sandwiches und Beilagen. An der Sonne war es fast ein wenig warm :-) Dann nochmals kurz zurück zum Museum, um noch ein paar Souvenirs für Kollege Thomas zu kaufen und gleich weiter zum Saguaro Nationalpark.

Im Visitor-Center gibt es eine sehr inspirierende, vertonte Dia-Show über die Sonora-Wüste und deren Bewohner, die man unbedingt ansehen sollte! Danach haben wir noch Souvenirs und eine Postkarte gekauft (ja, Jacques, sie sollte es wohl bis in die erste Januarwoche zu Dir schaffen :-)).

Die Zeit reichte gerade noch für eine Fahrt durch den Loop des Nationalparks und zur Rückfahrt zum Gates Pass, wo wir auf Hinweis von Thomas den Sonnenuntergang bewundern sollten. Wir waren dann rechtzeitig oben, allerdings hatte es etwas zugetan und die Sonne ging in den Wolken unter.

Sonnenuntergang über Tucson vom Gates Pass aus gesehen

Wir waren nicht ganz alleine, etwa 50 Menschen warteten auf den richtigen Augenblick :-) In der einsetzenden Dunkelheit fuhren wir zurück in Richtung Tucson, nur um nochmals auf einen Ausstellplatz zu fahren, weil wir die letzten roten Sonnenstrahlen auf den Berggipfeln noch bewundern mussten. Der Sonnenuntergang dauert hier fast ewig und die vollständigen Farbtöne kriegt man leider gar nicht auf die Kameras.

Letzte Rottöne über Tucson, die schmale Sichel des Mondes steht hoch oben

Die Diskussion, wo wir am heutigen Heiligabend zu Nacht essen wollten, war nur kurz. Pizza Hut hatte gewonnen. Stephan machte mich dann darauf aufmwerksam, dass das schon fast eine kleine Tradition ist. Schliesslich hatten wir schon 2012 in 29 Palms im Pizza Hut zu Weihnachten gegessen ;-) Die Bilder erspare ich Euch.

Der Schlummertrunk in der Bar beim Hotel löschte dann noch den Durst von der pikanten Pizza (Half Hawai'ian, Half Pepperoni, what else…).

Urs | Freitag 26 Dezember 2014 - 07:17 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, The Sunset Limited von New Orleans - Tucson

Nach Fahrplan sollte der «Sunset Limited» den Bahnhof New Orleans um 9 Uhr verlassen. Also machten wir uns um 8:15 auf den kurzen Fussmarsch zum Bahnhof. In der Nacht und bis in den frühen Morgen hatte es wieder geregnet und grosse Pfützen säumten unseren Weg und machten manchmal Umwege nötig.

Tiefe Pfützen nach nächtlichem Regen in New Orleans

Irgendwie habe ich es nicht fertig gebracht, zur richtigen meine Mails zu checken. Dort lagerte, wie später heruasgefunden, eine Mail von Amtrak, welche die Verspätung ankündigte. Auf jeden Fall hörten wir als erstes am Bahnhof, dass der Zug rund eine Stunde Verspätung habe. Also gab es genügend Zeit für Kollege Stephan, um zu Paffen und dann noch etwas scheusslichen Kaffee in einem nicht so sauberen Subways im Bahnhof.

Kurz vor 10 Uhr begann das Check-In, wobei wir paar Schlafwagen-Gäste eine eigene kurze Warteschlange hatten. Der Wagen 130 mit den Roomette-Abteilen 4 und 7 waren schnell erreicht und bezogen.

Kurz nach 10 Uhr ging es dann laaangsam los… Wir schlichen aus dem Bahnhof und blieben alle paar Meter mal wieder stehen. Offenbar war gerade etwas viel Arbeit an den Schienen zu verzeichnen. Nach der Überquerung des Mississippi über die Huey P. Long Bridge ging es dann etwas zügiger weiter.

Huey P. Long Bridge (Jefferson Parish) nahe New Orleans

Ich hatte dann noch einen netten Chat mir der älteren Lady im Abteil nebenan, welche in New Orleans aufgewachsen war, jetzt aber in Alamogordo lebt.

Der Zug tuckerte weiter durch Louisiana und hatte es gar nicht eilig. Das einzige, das ununterbrochen los war, war das Zugs-Horn. Offenbar hatte es eine sehr hohe Dichte von Bahnhübergängen. Ich war noch etwas müde und hatte zwischendrin ein paar längere Aussetzer. Ist ja auch schön, so von Amtrak im eigenen Abteil durch das Land geschippert zu werden. In Beaumont, Texas, ging dann langsam die Sonne unter. In der Zwischenzeit hatten wir zwei Stunden Verspätung.

Sonnenuntergang am Bahnhof in Beaumont, Texas

Nach dem Nachtessen gab es noch eine kurze Rauchpause in Houston, Texas. Ich liess mir mein Abteil für die Nacht herrichten und ging dann liegen. Der Zug schüttelte recht stark und irgendwann wurde ich wach, weil ich die Vorhänge nicht zugezogen hatte und mir ein Scheinwerfer voll ins Gesicht zündete. Vermutlich war das Nachts so gegen 2 Uhr in San Antonio, wo der Anschluss vom «Texas Eagle» (Chicago - San Antonio) abgenommen wird.

Da der «Sunset Limited» in San Antonio nach Plan 2:40h Aufenthalt hat, haben wir hier die Verspätung wieder wett gemacht. Aufgrund der Swisscom-SMS «Welcome to Mexico» mit den Tarifen für dort, waren wir nächtens offenbar nahe an der Grenze ;-)

Das Frühstück nahmen wir mit einem äusserst verpennten jungen Paar ein. Sie erkundigte sich nach dem Butter, welcher etwa 20 cm vor ihrer Nase stand und er verlangte Ketchup, nur um ein paar Minuten später vom Kellner auf das Ketchup auf dem Tisch hingewiesen zu werden. Auch sonst waren sie nicht so gesprächig und erkundigten sich nur einmal, wo der Zug denn jetzt grad sei.

Er fuhr durch die Big Bend - Gegend und kurz vor Alpine, Texas, begann es sogar zu schneien. Er blieb sogar ein wenig liegen, vielleicht 1 cm. Leider lässt sich das mit dem iPhone aus dem fahrenden Zug nicht fotografieren. Hier in Texas hatten wir dann auch tatsächlich zwischendurch keinen Empfang. Sonst hatte mein iPad fast immer LTE und diente Stephan und mir als Access-Point für iPhone, iPad oder MacBook Air mit recht guten Datenraten.

Schneeschauer und tiefe Wolken über Texas aus dem «Sunset Limited»

In Alpine selber regnete es leicht und war knapp 2° Celsius.

Sunset Limited im Bahnhof von Alpine, Texas

Als wir dann in Richtung El Paso fuhren, war es wieder sonnig, aber kühl. Wir hatten schon wieder ein wenig Verspätung, aber egal, wir hatten ja noch fast einen ganzen Tag im Zug. In El Paso hielt der Zug wieder mal etwas länger, was wir nutzen, um uns ein wenig die Beine zu vertreten.

Die zwei Loks des Sunset Limited im Bahnhof von El Paso

Gegen 17 Uhr begann dann der sich recht lange mit goldenen und roten Farbtönen sich hinziehende Sonnenuntergang. Auch wieder etwas tricky, um gut aus dem fahrenden Zug zu fotografieren. Stephan hat hier mit seiner Knipse sehr viele, schöne Fotos geschossen.

Sonnenuntergang nahe Lordsburg, Texas

Beinahe rechtzeitig trafen wir am Ziel der langen Zugsfahrt (fast 34 Stunden, knapp 1'500 Meilen bzw. 2'400 Kilometer) in Tucson, Arizona ein. Es war nun dunkel und kühl, aber nicht so kalt wie in Alpine.

Bahnhofsschild in Tucson, Arizona

Hier wartete eine sehr grosse Menschenmenge, um in den Zug einzusteigen. Offenbar ist die Nachtreise nach Los Angeles mit Ankunft 5:35 gefragt. Obwohl ein Taxichauffeur nach Gästen Ausschau hielt, wollten wir lieber mal wieder ein paar Schritte gehen.

Der Fussmarsch zum Best Western Plus Royal Inn & Suites dauerte knapp 20 Minuten. Die Dame am Empfang gab uns einen Frühstücksgutschein für das gleich neben an liegende Restaurant und einen Welcome-Drink Gutschein für 2 Getränke zum Preis von einem. Wir nutzten den Gutschein, blieben aber beim ersten Bier hängen, da es schon etwas spät war. Mein IPA war extrem hopfig/bitter und hatte einen deftigen Alkoholgehalt.

Die Zimmer waren sehr grosszügig mit Sofa, Schreibtisch und einem grossen Badezimmer. Die Nacht war dann eher etwas durchzogen. Neben den vielen Kissen war es gegen Morgen die doch etwas tiefen Temperaturen (4° C), welche sich auch im Raum bemerkbar machten und vor allem die Züge, deren Horn man immer mal wieder deutlich hörte.

Urs | Donnerstag 25 Dezember 2014 - 07:01 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, Sonntag in New Orleans

Da ich vergessen hatte, die Heizung abzustellen, schlief ich etwas unruhig. Zudem war hinter dem Superdome irgendwie die halbe Nacht ein Helikopter unterwegs gewesen. Das dumpfe «Wuffta – Wuffta» von fetten Bässen trieb mich dann kurz nach sieben Uhr aus dem Bett.

Vor dem Superdome began die Party für das kommende Spiel der New Orleans «Saints» gegen die Atlanta «Falcons» offenbar schon am Morgen früh.

Gewusel und laute Musik vor dem Spiel der Saints gegen die Atlanta Falcons

Wir verliessen das Hotel gegen 10 Uhr. Beim Eingang war ebenfalls die Hölle los, überall Leute in den schwarzen oder weissen Dresses der Saints, zudem eine riesige Kolonne von Autos unterwegs zu den Parkplätzen, welche heute noch einen Tick teurer waren.

Diesmal mussten wir an der Tramendstation etwas länger warten. Am Sonntag fährt nur alle 30 Minuten ein Tram auf unserer Linie. Zudem blieben wir auch länger im Verkehrschaos rund um den Superdome stecken. Dafür konnten wir feststellen, dass die Streetcar rollstuhlgängig sind. Dazu haben sie mittig im Wagen extra eine Öffnung und einen Lift.

Streetcar mit Rollstuhl-Lift in New Orleans

In der Canal Street stiegen wir dann auf den Seitenast mit den alten grünen Trams gegen Südwesten zum Lee Circle um. Dort hatten wir aber nicht gross Lust, uns in den vielen Museum umzusehen. Deshalb ging es zu Fuss wieder zurück.

Ein Kleinwagen für den Stadtverkehr in New Orleans ;-)

An der Bourbon Street war es dann schon kurz nach 12 Uhr und wir setzten uns in einen Innenhof und gönnten uns ein erstes Bier, ein Chestnut Brown Ale und hörten dem Duo (sie Gesang, er Gitarre) auf der Bühne zu.

Anschliessend ging es auf der nächsen Strasse wieder runter, wo wir wiederum bei einer Strassenband kleben blieben. Die fünf Jungs hatten es wirklich gut drauf. Mit einem Stuhl und einem Getränk wären wir noch lange da geblieben.

Von der Royal Street ging es dann nochmals runter zum Aquarium. Wir schauten kurz in die grosse Mall und hatten dann einen kleinen Hunger, den wir gleich vornedran in einem Restaurant zu stillen gedachten. Auch dort war ein Quartett mit guter Musik unterwegs und so bekamen wir in der Wartezeit auf unsere Sandwichs noch gratis Unterhaltung.

Der Kellner schwatzte uns dann noch ein paar Gator-Bites (grillierte Wursträdchen auf Cole Slaw) auf und die dann schnell darauf folgenden Po' Bois mit Fries waren dann fast zuviel des Guten. Dazu gönnte ich mir ein Abita IPA, das zur süssen Schärfe der BBQ Shrimps gut kontrastierte.

Mit BBQ-Shrimps gefüllte Sandwiches (Po' Bois)

Wir gingen dann zurück zum Hotel zu einer kleinen Spätnachmittags-Erholungspause.

Um 18:30 gingen wir dann nochmals ein wenig Sightseeing in der Bourbon Street… die vielen Fans der Saints waren trotz der Niederlage guter Laune. Überhaupt hat es an den Sportveranstaltungen schon viel Polizei, aber vor allem für die Verkehrsregelung. Hooliganismus oder sonstwie frustrierte Schläger gibt es offenbar nicht.

Stephan holte sich noch ein Stück Pizza, von dem ich ein kleines Eckchen «zum Gluscht» abknabberte, aber sonst war ich immer noch proppenvoll vom späten Mittag. Wir hofften noch auf eine Gelegenheit zur Rückfahrt mit dem Tram, aber auch das Dritte, das angerattert kam, war nur Canal Street angeschrieben. Also liefen wir mal wieder zu Fuss retour. 

Immerhin rechnete mir Moves für heute 19'140 Schritte oder 15 Kilometer vor. Ein wenig haben wir das Essen also verdient.

Im Hotel haben wir bereits ausgecheckt, so dass wir morgen nur noch die Schlüssel deponieren können. Der Zug geht um 9:00 Uhr, also werden wir das Hotel gegen 8:15 Uhr verlassen. So reicht es noch für's Packen und eine ordentliche Portion Schlaf.

Das war New Orleans, der Westen erwartet uns und Amtrak bringt uns dorthin.

Urs | Montag 22 Dezember 2014 - 12:38 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, Samstag in New Orleans

Am Samstag war es leider immer noch bewölkt und frisch, jedoch ohne Regen.

Wir starteten den Tag im Hotelrestaurant mit einem ausgiebigen Frühstück und waren danach für den Tag gestärkt… Per Pedes erreichten wir die in rund 10 Minuten zu Fuss liegende Tramendstation beim Union Passenger Terminal. Dort kauften wir uns für drei Dollar eine Tageskarte für das ganze ÖV-Netz.

Tageskarte für den ÖV in New Orleans

Damit fuhren wir mal die Loyola nach vorne und die Canal Street runter. Hier hiess es erstmals aussteigen und über die unübersichtliche Kreuzung zu anderen Tramstation/Linie rüber wackeln.

Tramhaltestelle Downtown New Orleans

Wir fuhren dann dem Missisippi entlang zum French Market. Der war Anfangs bei der Haltestelle French Market etwas voller Tand, aber dann weiter unten hatte es Essensstände, Gewürze, Getränke und allerlei. Den parfumierten Kaffee (zB. mit Bananen-Aroma :-() habe ich dann nur aus grösster Distanz bestaunt.

Obwohl es mal zwischendurch aussah, als ob die Sonne durch die Wolkendecke brechen täte, kamen schnell wieder Wolken auf. Die Aussicht war so leicht getrübt und der Wind machte die rund 12° Celsius noch etwas schneidender.

Panorama New Orleans und Mississippi

So war ich doch froh, als wir wieder beim Aquarium oben waren und uns dort einen Eintritt kauften. Im Gebäude wurde uns sofort mit Hinweisen geholfen und es wurde schnell angenehm warm. Die Otter bekamen gerade ein im Eis eingefrorenes Leckerli, welches sie mit grossem Geschick durch an die Scheibe hämmern, herausbekamen. Das Fotografieren von Fischen hinter dicken Scheiben stellte sich als grössere Herausforderung heraus. Die paar Versuche landeten alle im digitalen Papierkorb.

Wir nahmen dann das Tram zu den Friedhöfen oben und erreichten sie gerade noch kurz vor Türschliessung. Michael Jackson erschien uns dann nicht, aber wir bestaunten die in unterschiedlichem Zustand und Grösse vorhandenen Grabstätten. Für den @Herrn_Natischer habe ich extra dieses Grabmal fotografiert. Er weiss, worum es geht ;-)

Grabstätte Malone New Orleans

Danach fuhren wir in die beginnende Dämmerung hinein wieder zur Stadt zurück. Ganz unten an der Canal Street hat es ein Casino von Harrah's, welches wir kurz heimsuchten ;-) 

Da wir offenbar genug alt aussahen, mussten wir nicht mal einen Ausweis zeigen. Hey, das ist nicht Las Vegas :-)

Ich wollte erst gar nicht damit beginnen, habe dann aber doch einen Zehner in so einen Kasten investiert. Er zeigte sich nach anfänglichem Stocken dann plötzlich doch ganz zutraulich und gab mir den Einsatz vervielfacht zurück. Da die ganze Stadt sowieso voller Leute war, nutzten wir die Chance und assen im hoteleigenen Steakhouse.

Es lohnte sich! Zuerst gab es Knabberbrötchen mit einer Geflügelleberpastete, dann ein Salätchen (Stephan fast einen halben Eisbergkopf) und anschliessend passte gerade noch das 6 Unzen (rund 170 Gramm) Rindsfilet mit etwas grünem Spargel und einem Klacks Gratin rein. Aber auch nicht mehr!

Menu im Steakhouse des Harrah's in New Orleans

Auf dem Heimweg kauften wir uns noch ein paar Getränke und Stephan bedachte mich dann mit einem Schluck von seinem Baccardi Gold, welchen ich auf dem Zimmer genoss.

Baccardi Gold, Rum

Zusammen mit der Heizung wärmte der genügend, dass mich schon bald eine wohlige, warme Müdigkeit überkam.

Urs | Sonntag 21 Dezember 2014 - 11:37 pm | | default | Ein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, Freitag in New Orleans und Baton Rouge

Der Freitag begrüsste uns ganz griesgrämig in grau und mit Regen. 

Wir frühstückten im Hotel mit einem kleinen Zmorge-Buffet.

Konfitüre aus Österreich im Hyatt Regency in New Orleans

Danach liessen uns danach den Wagen vorfahren. Samantha, unserer GPS-Lady, teilten wir mit, dass wir nach Baton Rouge, der Hauptstadt von Louisiana wolllten. Sie wies uns den Weg, den wir meistens befolgten. Und wenn nicht, korrigierte sie uns schnell wieder.

Wir brauchten rund eineinhalb Stunden nach Baton Rouge, zwischendurch regnete es mal wenig, mal heftig. Kurz vor der Ankunft schüttete es so stark, dass der Verkehr sich sogar ein wenig staute, da man mangels Sicht nicht mit der vollen Geschwindigkeit fahren konnte.

Vor Ort fanden wir gleich am Capitol von Louisisana einen Parkplatz. Ausgerüstet mit Regenschirm, erkundeten wir die Grünanlagen vor und neben dem Capitol.

Louisiana State Capitol in Baton Rouge
Ausblick (grau in grau) vom Arsenal Park in Baton Rouge

Im Arsenal Park gab es etwas Allgemeinwissen und Geschichte. Beachtenswert finde ich übrigens den 8. Zusatzartikel. 

Bill of Rights, Kopie im Arsenal Park von Baton Rouge

Im «Old Arsenal Powder Museum» hatte der alte Herr Freude am Besuch an diesem regnerischen Tag. Neben einem kurzen Abriss über den amerikanischen Bürgerkrieg, gab er uns dann auch den Tipp, das Capitol doch zu besuchen. Es sei innen drin doch sehr ansprechend anzuschauen. Wir befolgten den Rat, assen etwas Kleines in der Kantine und bestaunten die weihnächtlich dekorierten Sääle der beiden Kammern der Abgeordneten.

Saal des Unterhauses im State Capitol von Louisiana in Baton Rouge

Dann machten wir uns ob des schlechten Wetters etwas schneller als geplant vom Acker. Die Heimfahrt zog sich dann im Regen dahin, da wir diesmal über die Strasse 190 und Hammond fuhren und schlussendlich New Orleans über die lange Brücke des Lake Pontchartrain erreichten.

Mit Tankstops, einem lieber nicht weiter erwähnenswerten Kurzaufenthalt im McDo und einer Stauumfahrung erreichten wir die Avis-Station um 17:15. Danach ging es zurück zum Hotel für einen Boxenstopp und um die Rucksäcke loszuwerden.

Weiter mit Schirm bewaffnet gingen wir später die Canal Street hinunter und bogen dann in die Bourbon Street ein. Deutlich lauter als vor mehr als 20 Jahren, aber auch sicher, da alle paar Meter Polizei anwesend war. Ich konnte mich dann nicht entscheiden und so gingen wir ganz hoch und anschliessend die Royal Street fast wieder ganz hinunter, bis ich mich bei einem Restaurant erwärmen konnte. Jambalaya, kreolische Crevetten und Crawfish Étouffée garniert mit einem lokalen Bier waren dann unsere kulinarischen Abendgenüsse.

Anschliessend tappten wir wiederum rund um die vielen grossen (und teilweise tiefen) Pfützen auf dem Weg nach Hause. Im Hyatt Regency war in der Zwischenzeit viel los, das Wochenende in New Orleans ist offenbar ein Hit.

Urs | Sonntag 21 Dezember 2014 - 05:29 am | | default | Kein Kommentar
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EoY 2014-Ferien, Amtrak Crescent, erster Tag New Orleans

Amtraks Crescent holte dann auf den letzten paar Kilometern noch etwas Verspätung ein. Allerdings fährt er auch erst über den Norden um den Bahnhof herum und macht dann noch eine Spitzkehre, damit er retour in den Bahnhof gestellt werden kann. So ist die Lok dann wieder am richtigen Ort für die Rückfahrt.

Wir packten unsere Gepäck und stiegen auf's Perron. Der Bahnhof liegt eher schlecht beleuchtet gleich nebem dem bekannten Superdome (Mercedes Benz Superdome). Das Wetter war angenehm und wir nahmen die paar Meter zu Fuss zu unserem Hotel, dem Hyatt Regency.

Die zwei Angestellten an der Lobby riefen uns sofort zu sich und begannen uns einzuchecken. Der junge Mann hatte zuerst begonnen, wurde aber von der jungen Frau, welche Stephan bediente, überholt. Stephan meldete sich für das Punkteprogramm an und konnte so noch gratis WLAN holen. Den Login können wir uns gut teilen. Ich bekam das Zimmer 2151 (21. Stock). Bei Stephan stand auf dem Zettel 2125. Kurze Zeit später klopfte er an meine Türe und teilte mir mit, dass es ein Verdreher war und er nebenan logieren werde.

Da es etwas spät war, holten wir uns nur noch schnell ein Sandwich im Convenience-Store im Hotel und gingen dann mal wieder in einem Bett schlafen, das nicht so schaukelt, wie der Schlafwagen :-)

Am Donnerstag startete ich kurz nach sieben und ging als erstes zum Fedex-Office im Hotel. Dort wartete ein Päckchen auf mich. Nach etwas Überzeugungsarbeit und Recherche fand die Angestellte es auch. Da es mehr als 1 Pfund wog, hätte ich eigentlich 10 Dollar bezahlen müssen. Ich fragte sicherheitshalber zurück (wir sind ja anständige Schweizer). Sie teilte mir dann mit, dass sie auf die Gebühr verzichte, da es ja nur knapp über ein Pfund wiege. Ich bedankte mich artig und bekam noch ein «Happy Holidays» hinterhergerufen :-)

Aussicht vom 21. Stock des Hyatt Regency über den Superdome und das morgendliche New Orleans

Im Zimmer packte ich das Ding dann aus und tatsächlich, es war ein GPS ;-) Mit allem Drum und Dran. Das «nüvi 66 LMT» bekam dann gleich einen ersten Firmware-Update. Danach gingen wir los zur zur Canal Street, wo wir bei Avis einen Wagen mieteten. Die Bedienung war freundlich, der Wagen ok. Ausser, dass er aussen ziemlich schmutzig/staubig war.

Morgenhimmel über der Canal Street, nahe Avis-Mietwagenstation

Wir machten uns dann auf in Richtung Süden zur Mündung des Mississippi. Unterwegs kauften wir uns ein Subway Sandwich und Getränke und liessen uns von der Kassiererin noch einen Tipp für ein richtiges Frühstück geben. Das unübersehbare, rosarote Gebäude in den nächsten 7 Meilen kam dann allerdings nie (war in die Gegenrichtung).

Unser Mietwagen, ein Kia

Jänu, die Fahrt entlang dem Mississippi bei sonnigem, warmen Wetter war schön und wir sahen ein paar richtig grosse Pötte schippern. Auch zahlreiche Vögel, wie Pelikane, waren zu bestaunen. 

Frachter, unterwegs auf dem Mississippi

Ganz unten ist es so, wie 1992. Irgendwann hört die Strasse einfach auf und das war's dann… Also kehrten wir zurück, assen am Damm des Mississippi noch unser Sandwich und fuhren nachher wieder nordwestwärts zum «Jean Lafitte National Historic Park». 

Dort hatte das Visitor Center noch geöffnet. Es ist, wie alle solche Center, sehr lehrreich und informativ. Gibt Auskunft über die Entstehung der heutigen Mississippi-Mündung, über Landgewinn und -Verlust (höher!) in Louisiana und natürlich über die Pflanzen- und Tierwelt. Wieder draussen machten wir einen kleinen Rundgang auf einem Steg durch den Wald/Sumpf und versuchten ein paar Naager zu fotografieren. Die Sumpf-Zypressen mit ihren komischen «Knieen» (verholzte Wurzelstümpfe, welche aus dem Sumpf ragen) waren beeindruckend.

Danach schaffen wir es grad noch vor der Dunkelheit und vom GPS geleitet, wieder zum Hotel zurückzukehren. Obwohl es schlappe 40 Taler kostet, haben wir den Wagen dem Valet-Parking des Hotels anvertraut, Wir hatten keine Lust mehr, in der Nähe einen öffentlichen Parkplatz zu suchen, die ja meist auch nicht viel weniger kosten.

Am Abend gingen wir noch kurz ein paar Schritte, um uns nach Nachtessen umzusehen. Es tröpfelte ein wenig und wir fanden nach kurzer Suche dann ein Vietnamesisch/Japanisches Restaurant. Zu asiatischem Bier gab es dann gebratenen Reis. Vorher bei Stephan eine Suppe und bei mir eine Rolle Sushi (Maki, mit Tempura-Crevetten).

Danach mussten wir einen Teil der Energie wieder loswerden und gingen noch ein paar Kilometer (naja, vielleicht nicht ganz) auf der Canal Street. Nach einem Espresso kehrten wir wieder zurück zum Hotel.

Ein schöner Tag mit einem netten Ende, das unterwegs mal gekaufte einheimische Bier blieb aber im Kühlschrank.

Urs | Samstag 20 Dezember 2014 - 12:53 am | | default | Kein Kommentar
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